手肘疼痛在門診最常見的當屬網球肘了,但你了解網球肘的主因並非發炎嗎? 該如何治療?要多久才會好? 本文更新了網球肘的病因與治療的研究進展,讓你在恢復的過程不慌張,治療的選擇不犯錯!

網球肘是什麼? 從正名到正念

網球肘有好多名稱,但目前常用的2大用詞,都不大合適。

網球肘(Tennis elbow)

首先,大家最熟知的俗名—網球肘,因為在網球選手很常見(30-50%),然而多數病人沒打網球卻也發生此問題,門診時都要解釋老半天。

肱骨外上髁炎(Lateral epicondylitis)

再來是最常見的醫學名稱—肱骨外上髁炎。
肱骨外上髁位在手肘外側,是前臂多條伸肌肌腱的起點。

過去這類手肘外側疼痛曾被認為是發炎。
但近年的研究發現,病因是由於前臂伸肌肌腱的起點處反覆的微損傷(microtear),而出現不成熟的修復組織,顯微鏡下看類似於血管纖維母細胞增生 (angiofibroblastic hyperplasia)。這個過程較接近肌腱退化改變(tendinosis),而非肌腱發炎(tendonitis),這個”炎”字已顯得名不符實。

前臂伸肌肌腱的起點處反覆的微損傷microtear,不是發炎!
前臂伸肌肌腱的起點處反覆的微損傷(microtear)

推薦名稱—肘外側肌腱病變(lateral elbow tendinopathy)

因此,ICON 2019 International Scientific Tendinopathy Symposium Consensus,已建議正名為—肘外側肌腱病變(lateral elbow tendinopathy)。

但是念起來滿拗口的,大家都需要時間慢慢熟悉,以下請容我用網球肘稱呼,用起來較習慣啊!

網球肘的症狀?

最常見的症狀是手肘疼痛 – 這是肘外側肌腱病變的主要症狀,疼痛經常延伸到前臂。

疼痛大多數是慢慢開始,只有少數是突然發生。疼痛在肌腱用力或拉伸時會更明顯,提重物、擰毛巾、開罐頭等動作疼痛會更明顯,甚至有人連握手、刮鬍子、拿咖啡杯都會痛。

網球肘最常見的症狀是手肘疼痛,這是肘外側肌腱病變的主要症狀,疼痛經常延伸到前臂。

門診檢查時,多數會發現在肘外上髁和伸肌群處有壓痛點。在請病人手肘打直掌面向下(如上圖動作),在出力伸展手腕或是中指時會引發疼痛加重,如果自我檢查發現有這狀況,你很可能已經有網球肘了。

多數網球肘病人手肘不會腫脹、發熱,關節活動度大多正常。如果你發現手肘已經紅腫疼痛,或是兩邊肘關節活動度已經不同,要注意! 這很可能要進一步檢查,以排除掉其他嚴重問題,別再佛系處理,盡快到門診請有經驗的醫師評估吧!

參考資料:J Am Acad Orthop Surg 2008 Jan;16(1):19

網球肘的病因?

家事工作運動手腕使用過度,是網球肘主因

手肘外側(肱骨外上髁)是伸展手腕及手指的肌肉群的起點,家事、運動(特別是球拍類運動)長期過度使用(overuse),或是某些高度重複性的工作,如園藝、木工、音樂家…等,都是網球肘的高風險族群。

當手腕活動多時,會造成前臂伸肌肌腱的起點處反覆的微損傷(microtear),當年齡增加或疾病造成修復變差時,問題就容易出現,受傷處會出現不成熟的修復組織,組織缺氧傷害,不成熟供血差的新生血管、細胞外基質改變、發炎物質產生…等改變、刺激感覺神經末端造成疼痛,顯微鏡下看類似於血管纖維母細胞增生 (angiofibroblastic hyperplasia),機制相當複雜。總的來說,這個過程較接近肌腱退化改變,而非急性發炎。

參考資料:Millar, N. L., Silbernagel, K. G., Thorborg, K., Kirwan, P. D., Galatz, L. M., Abrams, G. D., Murrell, G., McInnes, I. B., & Rodeo, S. A. (2021).
想深入了解機制的,推薦看 Nature Reviews Disease Primers 2021年這篇 review,個人覺得圖滿漂亮的。

網球肘如何診斷? 需要照X光嗎?

通常依據病人的症狀,再加上仔細的身體檢查可做診斷。並不鼓勵做太多影像檢查。
在一些特殊的狀況,才需要照X光檢查、超音波、或核磁共振(MRI)…等影像檢查。

網球肘的治療

對於網球肘病人,建議合併使用多種方式的治療策略,治療目標在緩解疼痛、促進組織修復,與促進功能的恢復。
目前並沒有所謂”單一最佳解法”,各種治療的療效證據也有許多不一致,因此我們會持續關注並更新這個主題,也歡迎追蹤臉書,接收最新資訊。

網球肘如何休養?

目前並無法證明休息能帶來的好處。
對工作者:美國職業與環境醫學學會(ACOEM)肘部疾病臨床準則建議避免用力、反覆的抓或捏、或使用高震動的手持工具。
運動者:建議減少運動的時間,球拍類如羽球、網球要調整揮拍動作或器材。

非類固醇消炎止痛藥(NSAID)

當疼痛明顯時,可以考慮口服消炎止痛藥物緩解疼痛。
不過對消炎止痛藥物過敏、消化道出血、腎功能差、以及有心血管疾病的病人都需要特別注意。
使用擦的消炎止痛藥膏也可以幫助緩解疼痛,是不錯的選擇。

參考資料:Pattanittum, P., Turner, T., Green, S., & Buchbinder, R. (2013).

網球肘要打針嗎?

局部類固醇注射在6-12周內會緩解疼痛,但症狀會在6-12個月加重。長期恢復狀況會比沒打還差,除非不得已盡量避免。

增生療法、高濃度血小板血漿(PRP)、玻尿酸注射、肉毒桿菌素注射等療法,有些可能有幫助,這部分請諮詢骨科復健科醫師。

網球肘要戴護具嗎?

網球肘有多種護具可以選擇,ACOEM建議使用護具可能有助於緩解疼痛,但效果還滿不一致的。
建議當作治療策略的其中一小部分,單靠戴護具的話是遠遠不夠的。

網球肘有多種護具可以選擇,ACOEM建議使用護具可能有助於緩解疼痛,但效果還滿不一致的。
建議當作治療的一部分,僅靠戴護具的話是遠遠不夠的。

物理治療

包含低能量雷射、超音波治療及震波治療,都可以考慮。
至於冷敷與熱敷,有些文獻推薦,有些認為對疼痛沒幫助,這部分請依個人偏好做選擇。

網球肘的手術治療

當就診檢查排除了其他疾病造成的手肘痛,且經過6-12個月非手術治療無效的狀況下,可以考慮手術作為最後方案,這部分病人大約只佔全部網球肘病人的 1-2 %。
開放手術或關節鏡手術:可能包含切除退化性組織、且視情況刮除部分皮質骨….等。
經皮鬆解術:通常是切開伸肌肌腱起點處的受損組織。
如需治療請諮詢骨科醫師。

參考資料:Tosti, R., Jennings, J., & Sewards, J. M. (2013). Campbell’s Operative Orthopaedics,

網球肘的運動治療

ACOEM建議對各階段的網球肘病人要在家中做運動訓練,包括進行拉筋伸展與肌力訓練。
肌腱使用過多與過少都會影響到組織,應在不超過負荷的情況下,適當使肌腱接近極限負荷,促進肌腱組織的修復,並使肌腱適應未來需承受的負荷。

2021年4月在英國運動醫學雜誌(BJSM)發表的系統性回顧,統整了30篇隨機分派試驗(2123位病人),
與局部類固醇注射相比,除了短期減痛外,運動治療的各項療效可能更好;
與等待(佛系治療)相比,運動治療在短期的自覺症狀、疼痛緩解、功能可能改善,長期恢復可能更好。
但因為還沒有高品質證據,還不能妄下定論。

網球肘的運動
網球肘拉筋伸展這樣做

網球肘的中醫治療

網球肘的主要症狀為手肘疼痛,手腕拉伸或用力疼痛等,網球肘在中醫看勞損所導致的疾病,屬於「傷筋」、「筋痺」的範疇。《針灸大成》裡又稱為「肘勞」。

網球肘針灸效果如何

針灸可幫助緩解手肘外側疼痛。可視症狀選擇穴位進行針刺治療,常用穴位包含:阿是、肘髎、曲池、手三里、外關….等。
ACOEM推薦針灸治療特定的慢性網球肘疼痛,可以提供疼痛緩解,並促進改善功能。

網球肘的中醫傷科手法治療

  • 局部按摩:在局部按摩,可緩緩疼痛。可輕輕按摩肘部穴位,如曲池、手三里….等,如果不知道穴位的話,可輕揉疼痛位置。
  • 手肘、手腕可以用傷科手法輔助,配合病人的關節活動,也能有助改善急性與慢性的手肘疼痛。
  • 胸椎、肩如果有活動受限,可能增加手肘手腕的負擔,可視情況進行關節活動。

評估與手法治療,請找有經驗的中醫傷科或復健科,醫療專業人員能提供更適合的治療。

內服外敷中藥

在疼痛較明顯時,可依個人體質/病情,選用有養筋壯骨與舒筋活絡的內服或外用中藥,改善網球肘疼痛。

網球肘小針刀療法

針刀最早是在 1976年由大陸朱漢章教授發明,結合解剖和中醫針灸技術,針對組織沾黏或是退化組織造成的疼痛,可透過針刀鬆解組織,改善局部張力狀態,緩解疼痛。

針對6-12月以上其他保守療法未改善的病人,小針刀鬆解伸肌鍵處的退化組織,可提供更多幫助。

網球肘多久才會好?

一般網球肘病人經適當評估與非手術治療,約有90%會在12個月內症狀改善與症狀消失。
算是一個費時較久但恢復不錯的肌骨問題。

網球肘如何預防?

避免手腕與前臂的肌肉過勞,運動訓練時強度慢慢增加別操之過急。
對網球選手來說,需調整揮拍動作,考慮使用雙手反拍,並配合球拍調整(調整球拍張力或減輕重量)。

小結

本文感謝準中醫師蘇柏叡與陳雲榮協助整理。

以上網球肘的資訊整理,更新了截至2021年4月的資訊,希望讓你更了網球肘的病因與治療,除了解如何緩解手肘不適,也希望能緩解病人內心的緊張與擔心。

如果有幫助的話,也請不吝分享給身邊有需要的家人朋友。

了解更多肌肉骨骼疾病的成因與治療

常見問題

以下整理門診常見問題,如有沒寫到的歡迎留言詢問。

網球肘可以按摩嗎?

在局部按摩可幫助舒緩疼痛。你可以自己輕按摩肘部穴位,如曲池、手三里….等,如果不知道穴位的話,輕揉疼痛位置也可。

網球肘可以熱敷/冷敷嗎?

有些文獻推薦,有些認為對疼痛沒幫助,這部分請考慮個人偏好,並與醫師/中醫師/物理治療師討論再決定。

網球肘多久才會好?

一般網球肘病人經適當評估與非手術治療,約有90%會在12個月內症狀改善與症狀消失。
算是一個費時較久但恢復不錯的肌骨問題。

手肘痛就是網球肘嗎? 有其他原因嗎?

不能直接劃等號,手肘痛除網球肘(肘外側肌腱病變),還需要跟很多其他的疾病做區別喔,如肘關節炎、橈神經壓迫、後骨間神經壓迫、頸椎神經壓迫,外側韌帶問題…等,有任何疑慮請諮詢門診醫師。

參考文獻

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