間歇性跛行(intermittent claudication)的常見症狀是在走路時臀部、大腿或小腿疼痛不適,在休息後可得到緩解。在60歲以上的人群中約有4%的人患有此病,是周邊動脈疾病(Peripheral artery disease)最常見的症狀,動脈血流受阻導致肌肉缺血而發生的。

運動可減輕間歇性跛行病人的疼痛,改善心血管功能、心情及睡眠…等,益處不容忽視。《英國運動醫學雜誌》特製作精美圖片以幫助大眾認識疾病,並了解運動可發揮的積極功能。

間歇性跛行的症狀

間歇性跛行的症狀包括:

  • 疼痛
  • 痙攣
  • 麻木
  • 無力
  • 沈重感
  • 疲勞

疼痛可能嚴重到會影響走路或運動的程度。如果是因為周邊動脈血管問題,休息10分鐘可以緩解疼痛。這是因為休息可以減少肌肉的血液量需求。

造成間歇性跛行的原因

間歇性跛行是周邊動脈疾病(Peripheral artery disease) 的常見早期症狀。它是由供血到下肢的動脈血管堵塞引起的。

隨著年齡增加,動脈壁上會逐漸與脂肪、膽固醇及鈣形成斑塊。這些斑塊會使動脈變得狹窄,影響到血液流動並減少氧氣進入肌肉。

其他可能造成間歇性跛行的原因(以及其他可能出現類似間歇性跛行的情況)可能包含了肌肉、骨骼或神經問題。例如:

  • 腰椎的脊椎狹窄(lumbar spinal stenosis),當脊柱內的空間變窄時,會壓迫神經造成症狀。
  • 神經根壓迫,例如腰追的椎間盤突出
  • 與糖尿病相關的周圍神經病變,可能與周邊動脈疾病引起的間歇性跛行同時發生
  • 髖,膝或踝的關節炎
  • 運動中腿部肌肉與筋膜間的腔室壓力增加,造成的慢性運動性腔室症候群(chronic exertional compartment syndrome)也會有類似症狀
  • 肌肉拉傷
  • 貝克氏囊腫(Baker’s cyst)
  • 鞋跟高度的變化
  • 深層靜脈血栓,靜脈深處有血塊
  • 外髂動脈內膜纖維化(Iliac artery endofibrosis),影響下肢供血
  • 纖維肌性發育不全,一種非發炎性的血管疾病,可引起動脈壁異常
  • 一些種類的血管炎(血管發炎症和血管受損)

間歇性跛行的治療

間歇性跛行的治療目標有兩方面:
(1)經由控制危險因子(如吸煙、高血脂、糖尿病、高血壓及缺乏運動)來次級預防心血管疾病;
(2)改善功能狀態,治療方案包括運動訓練、血管重建和血管擴張劑治療。

2012年英國國家健康與照顧卓越研究院(NICE)發布了周邊動脈疾病診斷和治療的臨床準則。該準則建議應提供3個月在監督下的運動計劃(supervised exercise programme)作為間歇性跛行的第一線治療,只有在運動無法緩解症狀時,才應考慮血管重建和血管擴張劑治療。

儘管研究表明,在無監督下運動訓練(unsupervised exercise)在改善功能上不如監督下的運動計劃,但仍然有效,且可在無法進行監督下的運動計劃時建議。

運動對間歇性跛行的好處

運動可減輕間歇性跛行病人的疼痛,改善心血管功能、心情及睡眠…等,益處不容忽視。《英國運動醫學雜誌》特製作精美圖片以幫助大眾認識疾病,並了解運動可發揮的積極功能。

間歇性跛行的運動建議:1頁式資訊圖表(Infographic. Exercise for intermittent claudication )
Infographic-Exercise-for-intermittent-claudication

註:間歇性跛行需與其他原因造成的跛行進行鑑別,運動前請與您的醫師多討論。

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參考資料

Infographic. Exercise for intermittent claudication
Author:
Garry A Tew,Louise Allen,Christopher D Askew,Ian Chetter,Gabriel Cucato,Patrick Doherty,Andrew Garnham,Amy Harwood,Lee Ingle,Michael Jenkins,Jonathan Michaels,Sara Pittack,Chris Seenan,Hazel Trender
Publication:  British Journal of Sports Medicine
Publisher:  BMJ Publishing Group Ltd.
Date:  Feb 12, 2020
Crossref DOI link: https://doi.org/10.1136/BJSPORTS-2019-101930
https://www.healthline.com/health/intermittent-claudication

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